Cloud Computing – o futuro está nas nuvens

Cloud Computing é um dos conceitos com mais vantagens e em grande destaque na área de TI e muitos profissionais ainda o encaram como um termo da moda e não lhe dão a atenção devida. Bem, posso dizer que por algum tempo, o conceito realmente foi um modismo, mas a Cloud Computing entrou noutro nível. Neste ano as empresas já olham para este modelo de infraestrutura como um potencial alavancador de negócios e um meio viável para redução de custos. Além disso, muitas empresas já se iniciaram na virtualização, que é uma etapa fundamental antes de se implementar serviços a nuvem.

Mas o que é Cloud Computing ou Computação em Nuvem?

Embora pareça ser uma tecnologia recente, ela não é. Esta tecnologia começou a ser investigada em 1960 por John McCarthy, um grande impulsionador desta tecnologia. Tendo em conta que o início desta investigação começou já  há cerca de 40 anos, o seu sucesso é mais recente.
A partir de 2007, grandes empresas como a Google, Microsoft e IBM têm desenvolvido vários estudos em torno desta tecnologia, conseguindo um crescimento emergente e avassalador.

Esta tecnologia, consiste na gestão e oferta de aplicações, dados e informação como um serviço, que é fornecido pela Internet. Este serviço fornece a utilização de memória, armazenamento através de computadores e servidores compartilhados e interligados pela rede.

Este serviço pode ser utilizado em qualquer lugar, a qualquer hora, sem necessidade de Hardware específico e sem necessidade de armazenamento. Sendo o carro chefe desta tecnologia o acesso rápido e fácil através da Web.

Dentro de todo este contexto, o PC será apenas uma “Caixa Vazia” ligada à internet. Seus únicos dispositivos serão o teclado, mouse, monitor e talvez alguma impressora.

A Divisão – Cloud Computing é dividida em cinco tipos:

IaaS – Infrastructure as a Service ou Infra-estrutura como Serviço: quando se utiliza uma porcentagem de um servidor, geralmente com configuração que se adeque à sua necessidade.

PaaS – Plataform as a Service ou Plataforma como Serviço: utilizando-se apenas uma plataforma como um banco de dados, um web-service, etc. (p.ex.: Windows Azure).

DaaS – Development as a Service ou Desenvolvimento como Serviço: as ferramentas de desenvolvimento tomam forma no cloud computing como ferramentas compartilhadas, ferramentas de desenvolvimento web-based e serviços baseados em mashup.

SaaS – Software as a Service ou Software como Serviço: uso de um software em regime de utilização web (p.ex.: Google Docs , Microsoft Sharepoint Online).

CaaS – Communication as a Service ou Comunicação como Serviço: uso de uma solução de Comunicação Unificada hospedada em um Data Center do provedor ou fabricante (p.ex.: Siemens Enterprise , Locaweb, UolHost).

Os Serviços na nuvem são:

Hoje em dia surgem cada vez mais serviços na Nuvem, abrangendo vários tipos de serviços, desde uma simples aplicação, armazenamento até serviços de e-mail.

Storage – armazenamento de Dados:

Um dos serviços que fortemente cresceu com o Cloud Computing foi o armazenamento de dados na internet. Este serviço é bastante interessante porque permite guardar ficheiros como música, vídeos, imagens e documentos on-line, permitindo o seu acesso em qualquer lugar e a qualquer hora de qualquer computador. Em termos de segurança, estes serviços garantem mecanismos para que cada utilizador aceda devidamente apenas aos seus ficheiros e documentos, eliminando a possibilidade de obter acesso a documentos e ficheiros de outros utilizadores.

Alguns exemplos são  SkyDrive da Microsoft, Flickr e o muito comentado Dropbox, entre outros, havendo alguns serviços que são pagos e outros que são disponibilizados gratuitamente.

Cooperativismo – Trabalho Corporativo:

Há ocasiões em que, quando geramos algum documento, precisamos da opinião de algum colega quer seja no trabalho ou nos estudos. O e-mail é uma opção mais demorada porque temos que primeiro enviar o documento e depois esperar resposta, e assim sucessivamente até existir um acordo.

A Cloud Computing veio para alterar isso, pois oferece aos utilizadores uma forma de tornar essa tarefa muito mais simples. Este serviço permite que grupo de utilizadores trabalharem em um mesmo documento ou projecto em tempo real, isso mesmo, “Real Time”, tornando o que, pelo método de envio de e-mails, demoraria dias ou semanas, trocando pelo simples e rápido, ficando pronto em algumas horas. A empresa Google foi a pioneira neste tipo de serviços criando, em 2009, o Google Wave.

Alguns exemplos são como referidos, o Google Wave, Spicebird, Mikogo, Stixy, Vyew, entre tantos outros.

Conteúdo fácilitado – Escritório Virtual:

Na maioria das vezes o utilizador não precisa se preocupar com o sistema operacional e hardware que está usando em seu computador pessoal, podendo acessar seus dados na “nuvem computacional” independentemente disso, o processo incomodo de instalar aqueles programas necessários para criar documentos de texto, apresentações, folhas de calculo , gráficos, entre outros, trabalhar com estas aplicações na internet é uma inovação fantástica. As principais vantagens destes serviços são a acessibilidade, o armazenamento na rede, potencialização do trabalho corporativo e, principalmente, a inexistência de aplicações instaladas em nosso computador.

Alguns exemplos de serviços são o Google Docsm Ajax13, ThinkThree e Microsoft Office Live.

Hardware – O Poder de Processamento:

Já pensou ter servidores, aplicações, equipamentos de rede, entre outros sem a necessidade de os comprar, e tudo isso em um só serviço na rede? Estes serviços permitem ao utilizador, sempre que precise de processamento extra, ter acesso ao mesmo em apenas um só local na rede.Alguns exemplos destes serviços são o Windows Azure da Microsoft, o EC2 da Amazon EC2, o AbiCloud, Elastichosts e o serviço Nebula da NASA.

Segurança – Estarei seguro na Nuvem ?

Dois grandes serviços de segurança na Cloud são o Cloud Email Protection e o Cloud Internet Protection, ambos da empresa Panda. O Cloud Email Protection tem como objetivo a gestão de utilizadores e sincronização de dados via LDAPSMTP.

Cloud Internet Protection tem como objetivo principal monitorar e controlar os protocolos P2P, e ainda disponibiliza proteção contra falhas dos browsers (Navegadores).

Um futuro nem tão distante assim…

Como estamos vivenciando atualmente, a adoção da Cloud Computing é inevitável e exige ações imediatas dos profissionais da área, por exemplo: O mercado de suporte técnico, tende a se dividir em duas áreas: O trabalho de ajudar utilizadores finais com questões bastante simples e s e o trabalho de alto nível em manter a infraestrutura rodando em 100%. Há também novas tarefas como compra de novos recursos, treinamentos e atividades.

Se uma organização mudar para uma oferta completa de cloud como o Google Apps for Business, uma parte significante da infraestrutura e das atividades relacionadas são erradicadas. Consecutivamente geraria uma redução de custos neste processo, pois não haveria necessidade de manter um servidor de e-mails ou de ficheiros, porque todos os dados são hospedados no Google.

Os benefícios:

Como descrevi acima, a utilização da Computação em Nuvem ou Cloud Computing permitiria a realização do mesmo trabalho num espaço de tempo drasticamente reduzido (poucas horas ou minutos) sem grandes investimentos numa plataforma de processamento compatível com o trabalho.

O custo seria proporcional ao tempo de utilização do serviço ou correspondente ao custo de uma assinatura, por exemplo. O potencial mais evidente dessa tecnologia é revolucionar a equação econômico-financeira de como uma empresa adquire e paga TI.

São tecnologias que exigem investimentos praticamente nulos, transformando custos fixos em custos variáveis. Além disso, como são pagas pelo uso, em princípio, a curva de gastos é paralela à curva de receitas. Mas não é só isso.

Com suas características de agilidade, flexibilidade, escalabilidade e acesso, podem revolucionar o desenho de processos de negócio.

Essa inovação trazida por processos de negócio radicalmente novos deve resultar num salto no valor que TI entrega ao negócio.

Por onde começo ?

Nesse caso, devemos começar do modo mais básico. Primeiramente dar inicio em como entender as diferenças da nuvem em termos de infraestrutura, softwares e plataforma, além de saber como quando e onde usá-la. Há, no mercado, muitos livros bons à respeito, com conteúdo teórico e conselhos práticos. Além disso, a cobertura que a a internet nos oferece sobre o assunto, podemos obter um conteúdo rico a respeito do tema ao longo do tempo.

A Cloud Computing é algo extremamente grande em termos de conhecimeto e já está na altura de pensarmos nas suas grandes vantagens.

 

Certamente já usou algum serviço de Cloud Computing  ?

 

Conte-nos a sua experiência …

António Almeida

António Almeida

Licenciado em engenharia Informático e Telecomunicações, mestre em Sistemas e Tecnologias de Informação e doutorando em Informática é um apaixonado por todo o tipo de tecnologia. Apostava na troca de informações e acaba de criar uma rede de informáticos especialistas interessados em tecnologia.

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